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14 March 2024

Paris 2024 Olympische Spiele und “goldene” Rechte des geistigen Eigentums

Im Sommer werden alle Augen auf Paris gerichtet sein, wenn die Stadt vom 26. Juli bis 11. August 2024 die Olympischen Sommerspiele ausrichtet. Die ersten Spiele dieser Art sollen in Olympia im Jahre 776 v. Chr stattgefunden haben. Die moderne Version der Spiele, wie wir sie kennen, geht jedoch auf das Jahr 1896 zurück, als die Veranstaltung von Baron Pierre de Coubertin wiederbelebt wurde.  Seitdem hat sich zu einer der größten Sportveranstaltungen der Welt entwickelt. Während im Jahr 1896 241 Athleten an den Wettkämpfen teilnahmen, werden im Jahr 2024 10500 Athleten vor mehr als drei Milliarden Zuschauern aus aller Welt erwartet.

Die Olympischen Sommerspiele sind nicht nur ein riesiger sportlicher Wettbewerb, sondern Sponsoren zahlen enorme Summen, um mit der Veranstaltung in Verbindung gebracht zu werden. So soll der Luxusgüterriese LVMH etwa £130 Millionen für die Spiele 2024 gezahlt haben, und die Sponsoringeinnahmen aus den Spielen werden auf über £1,08 Milliarden geschätzt. Die Popularität der Olympischen Spiele ist so groß, dass auch Unternehmen, die nicht an den Spielen beteiligt sind, versuchen, aus der öffentlichen Begeisterung für die Spiele Kapital zu schlagen. Dies ist jedoch eine sehr riskante Strategie, denn wie wir im Folgenden erörtern, sind die Olympischen Spiele durch starke Rechte des geistigen Eigentums geschützt.

“Goldene” Rechte an geistigem Eigentum

Die meisten Symbole und Namen, die mit den Olympischen Spielen in Verbindung gebracht werden, genießen einen besonderen Schutz. So ist beispielsweise das olympische Symbol (die ikonischen fünf miteinander verbundenen Ringe) entweder durch den Vertrag von Nairobi zum Schutz des olympischen Symbols aus dem Jahr 1981 oder durch besondere Rechtsvorschriften geschützt.

Darüber hinaus hat das Internationale Olympische Komitee (“IOC”), die nichtstaatliche Sportorganisation, die hinter den Olympischen Spielen steht, eine beträchtliche Anzahl von Begriffen als Marken geschützt, darunter “The Olympics”, “Paralympic”, Olympiad”, “World Olympians”, “Olympic Stadium”, “Friends of the Games” und “Olympic Torch Relay”, um nur einige zu nennen.

Marken, die sich speziell auf die künftige Gastgeberstadt beziehen, werden ebenfalls lange vor dem Ereignis eingetragen; so wurden beispielsweise der Schriftzug “PARIS 2024” und eine Vielzahl von Marken, die sich aus “Paris 2024” zusammensetzen, bereits 2016-2017 angemeldet und größtenteils bereits eingetragen. Die Stadt Los Angeles wird im Jahr 2028 die Olympischen Sommerspiele ausrichten, und als solche wurden bereits Marken mit den Begriffen “Los Angeles 2028” und “LA 2028” geschützt. Auch Marken, die “Brisbane 2032” enthalten, wurden bereits im Hinblick auf die Ausrichtung der Spiele 2032 in der Stadt eingetragen. Domänennamen wie “paris2024.org” werden ebenfalls frühzeitig registriert, um Cybersquatting zu verhindern.

Risiken für Unternehmen

Jeder Antrag auf Eintragung einer Marke, die mit den eingetragenen Marken des IOC identisch oder ihnen zum Verwechseln ähnlich ist, wird höchstwahrscheinlich abgelehnt werden. So wurde beispielsweise vor kurzem  ein Antrag auf Eintragung der Marke “Isolimpia” (für eine Reihe von Produkten der Klasse 17, darunter Isolierbänder, Isolatoren für Kabel und Isolieröle) vom IOC mit der Begründung abgelehnt, dass die Marke einigen früheren Markeneintragungen des IOC (“Olympic”, “Olympian” und “The Olympics”) zum Verwechseln ähnlich sei.  Das IOC hat auch argumentiert, dass die Anmeldung “Isolimpia” gemäß der EU Markenverordnung von 1995 nicht eingetragen werden sollte.  Weitere Beispiele für Marken, gegen die das IOC kürzlich Einspruch erhoben hat, sind “Olympia Lumina”, “Olympia Kristallon”, “Olimpo” (für alkoholische Getränke und Weine) und “Olympism” (für Bekleidung und Übersetzungs- und Dolmetscherdienste).

Jegliche kommerzielle Nutzung der olympischen Namen und Symbole oder von Zeichen, die so ähnlich sind, dass die Öffentlichkeit eine Verbindung zu den Olympischen Spielen herstellt, wird höchstwahrscheinlich vom IOC beanstandet werden. Die kommerzielle Nutzung umfasst die Anbringung einer Marke auf Produkten, die verkauft werden, sowie die Werbung für Waren und Dienstleistungen unter Verwendung der Marke. Sogar Beiträge in sozialen Medien können ein Unternehmen gefährden, wenn sie als Werbung für die Waren und Dienstleistungen des postenden Unternehmens angesehen werden.

Während der Olympischen Spiele in London mussten ein britischer Blumenhändler (der die olympischen Ringe aus Papiertüchern dargestellt hatte) und ein britischer Metzger (der ein Schild mit den fünf olympischen Ringen aus Wurst verwendet hatte) ihre Tätigkeit einstellen, da sie keine Genehmigung zur Verwendung des olympischen Zeichens hatten. Auch wenn diese Beispiele trivial erscheinen mögen, könnte eine Verletzung der Rechte des geistigen Eigentums des IOC schwerwiegende Folgen haben. Der nicht lizenzierte Händler könnte nicht nur aufgefordert werden, die Verwendung des verletzenden Zeichens einzustellen, sondern auch zu erheblichem Schadenersatz verpflichtet werden.

Einige Unternehmen versuchen, diese Beschränkungen durch sogenanntes Ambush Marketing zu umgehen. Ambush Marketing kann definiert werden als der Versuch eines Unternehmens, vom Goodwill und dem Werbewert eines Sportereignisses zu profitieren, ohne Sponsoring-Gebühren zu zahlen. Als beispielsweise die Olympischen Sommerspiele in London stattfanden, startete das irische Wettunternehmen Paddy Power eine Plakatkampagne, in der es behauptete, “offizieller Sponsor des größten Leichtathletik-Events in London in diesem Jahr” zu sein, gefolgt von einem Hinweis, dass es sich bei dem fraglichen Event um einen traditionellen Eierlauf in einer kleinen französischen Stadt namens London handelte. Obwohl diese Kampagne recht innovativ und humorvoll war, wurde sie dennoch beanstandet, und obwohl Paddy Power schließlich vor Gericht durchsetzen konnte, dass die Kampagne fortgesetzt werden darf, haben nicht alle Unternehmen die Motivation (und die finanziellen Mittel) für solche Rechtsstreitigkeiten.

Auch wenn es für Unternehmen verlockend ist, sich der Begeisterung der Öffentlichkeit für die Olympischen Spiele anzuschließen, sollte darauf geachtet werden, dass sie nicht ungewollt gegen die strengen Rechtsvorschriften zum Schutz dieses Ereignisses verstoßen.

Deutsche Gesetzgebung

Um das olympische Emblem und die olympischen Bezeichnungen in Deutschland zu schützen, hat der deutsche Gesetzgeber ein spezielles Gesetz (OlympSchuG) geschaffen. Auf dieser Grundlage ist es vielen Unternehmen untersagt, mit olympischen Begriffen für ihre Produkte zu werben.

Olympische Bezeichnungen dürfen im geschäftlichen Verkehr, insbesondere für Waren und Werbung, nicht verwendet werden, wenn die Gefahr einer Verwechslung besteht, einschließlich der Gefahr, dass der Name mit den Olympischen Spielen oder der Olympischen Bewegung in Verbindung gebracht wird (§ 3 Abs. 2 OlympSchuG). Es geht also darum, eine Verwechslungsgefahr zu verhindern. Eine Verwechslungsgefahr in dem Sinne, dass der Kunde die Werbung mit einer Beziehung geschäftlicher, wirtschaftlicher oder organisatorischer Art zu den Olympischen Spielen in Verbindung bringt. Dies sollte den offiziellen Sponsoren vorbehalten bleiben. Außerdem soll ein Imagetransfer der Olympischen Spiele auf das eigene Produkt verhindert werden.

Es ist auch unzulässig, olympische Begriffe zu verwenden und dadurch das Ansehen der Spiele ohne rechtfertigenden Grund in unlauterer Weise auszunutzen oder zu beeinträchtigen.

Die Frage, wann eine Rechtsverletzung vorliegt, lässt sich nicht pauschal beantworten. Vielmehr kommt es immer auf den Einzelfall an.

So hat das Oberlandesgericht Düsseldorf (Urteil – I-20 U 109/) einen Unterlassungsanspruch bejaht, weil eine Werbung für einen Whirlpool die Bezeichnung “Olympia 2010” und den weiteren Zusatz “Vorfreude auf Vancouver 2010 in unserem C. Whirlpool mit eingebauter Dusche und Massageliege” enthielt. Nach Ansicht des Gerichts wollte der Unternehmer von der Anziehungskraft, dem Ansehen und dem Prestige der olympischen Bezeichnung ohne finanzielle Gegenleistung und ohne eigenes Zutun profitieren. Es hielt eine solche Ausnutzung für unlauter.

Der Bundesgerichtshof hatte 2014 zum Olympiaschutzgesetz entschieden, dass die Verwendung der Angaben “Olympische Preise” und “Olympia-Rabatt” für sich genommen keine unlautere Ausnutzung der Wertschätzung der Olympischen Spiele oder der Olympischen Bewegung darstellt.

Entscheidend für einen Verstoß ist vor allem, dass die Werbung die Wertschätzung der Olympischen Spiele oder der Olympischen Bewegung auf eine andere Ware oder Dienstleistung überträgt. Dies erfordert jedoch die Feststellung konkreter Umstände, aufgrund derer eine Übertragung des Ansehens erfolgt.

Es wird als unbedenklich angesehen, wenn eine Werbung mit olympischen Bezeichnungen lediglich einen zeitlichen Bezug zu den Olympischen Spielen herstellt und damit Aufmerksamkeit erregt. Der Verbraucher soll jedoch vermeiden, ein Unternehmen mit dem Kreis der offiziellen Sponsoren der Olympischen Spiele in Verbindung zu bringen. Aus diesem Grund sollten olympische Embleme wie die fünf Ringe oder die aktuellen Maskottchen, die Phryges, nicht verwendet werden.

Veranstaltungsbezogene aufmerksamkeitsstarke Werbung ist grundsätzlich zulässig. Das Landgericht Nürnberg-Fürth (Urteil vom 12. Dezember 2012 – 3 O 10482/11) entschied, dass die Werbung mit “FlatRateEdition Peking – Unser Angebot zur Olympiade 2008” keinen Rechtsverstoß darstellt. Das Gericht sah weder eine Rufausbeutung noch eine Verwechslungsgefahr. Während der Spiele sei daher der bloße Hinweis auf die Olympiade in der Werbung zulässig.

Wer das olympische Emblem oder olympische Bezeichnungen rechtswidrig verwendet, kann vom Nationalen Olympischen Komitee für Deutschland oder dem Internationalen Olympischen Komitee auf Unterlassung verklagt werden.

Es ist sehr wichtig, besonders vorsichtig zu sein. Im Einzelfall kann ein einziges Wort in der Formulierung entscheidend sein. Auch spielt es eine Rolle, für welches Produkt geworben wird, da die Wertschätzung der Olympischen Spiele möglicherweise beeinträchtigt werden könnte.

 

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